Päiväretki Hollantiin: Maastricht

MaastrichtMaastricht

Pikkusiskoni saapui viime perjantaina Brysseliin lomalle, parasta! On ollut outoa asua näinkin pitkään ulkomailla ilman, että perhettä ja kavereita on voinut kyläillä. Matkailurajoitusten helpottaminen vihdoin onkin todella tervetullut uutinen, vaikka korona-variantteja edelleen piisaakin.

Lauantaina lähdettiin päiväretkelle Hollannin puolelle Maastrichtiin. Alle 12 tunnin maassaolo oli sallittua ilman mitään testejä tai todistuksia. Muutenkin Hollannissa vaikutti olevan rajoitusten suhteen rennompaa, edes sisätiloissa ei ollut maskipakkoa, mikä tuntui vähän kummalliselta.

Maastricht on mainio pikkukaupunki, jossa kuitenkin huomaa monista pienistä eroista olevansa Belgian sijaan selkeästi Hollannin puolella. Meinasin tervehtiä ja kiittää ranskaksi joka välissä eikä alstublieft ja dank u wel irronnut läheskään luontevasti, vaikka taannoin Belgiassakin asuin flaaminkielisellä alueella.

kirjakauppa Maastricht Dominicanen

Hollannin kaunein kirjakauppa: Boekhandel Dominicanen

Lempipaikkani Maastrichtissa on vanhaan kirkkoon tehty kirjakauppa Boekhandel Dominicanen. Kolmessa kerroksessa kirkon holvikaton alla kohoavat hyllyt ovat varsinainen kirjataivas. Tila on aivan ainutlaatuisen hieno ja hyvin muokattu uuteen käyttötarkoitukseen, valo laskeutuu lasi-ikkunoista kauniisti.

Hollanninkielisten kirjojen lisäksi valikoima on erinomainen myös englanniksi. Paperitavaran ja kirjojen ohella on myös musiikkiosasto ja kiva kahvila. Ollakseen valtava kirkkorakennus, paikka piiloutuu ostoskadun hälinästä kulman taakse aika hyvin, mutta se kannattaa ehdottomasti etsiä, jos Maastrichtissa käy.

Boekhandel Dominicanen
Dominicanerkerkstraat 1, Maastricht
www.boekhandeldominicanen.nl

Maastricht kahvila ZontagMaatstricht kahvila Zontag lounasMaastricht kahvila Koffie

Kahvilavinkit Maastrichtiin: Zondag ja KOFFIE

Kun saavuttiin Maastrichtiin ja lähdettiin juna-asemalta kohti kaupunkia, vastaan osui sympaattinen kuppila Zondag. Istahdettiin hetkeksi alas ja vedettiin maukkaat paninit ja raparperilimonadit kevyeksi lounaaksi. Listalla oli monipuolisesti panineja, salaatteja, leipiä ynnä muuta syötävää, makeannälkään olisi saanut piirakkapaloja ja kahvit. Paikka vaikutti siltä, että myös ilta-aikaan terassilla olisi viihtynyt mainiosti.

Cafe Zondag
Wijckerbrugstraat 42, Maastricht
www.cafezondag.nl

Toinen erityisesti mieleen jäänyt kahvila, ytimekkäästi nimetty KOFFIE , oli tullut vastaan useammissa suosituksissa Maastrichtin parhaasta kahvista. Hipsterikahvilan perikuvalta näyttävän mestan kaffet ja kakut kelpasivat kyllä keskeytykseksi kaupungilla kiertelystä, sitruuna-mustikkapiiraalle kaikki pisteet.

KOFFIE bij Joost & Maartje
Maastrichter Heidenstraat 8, Maastricht
www.wijmakenkoffie.nl

Bryssel Maastricht juna

Junalla Brysselistä Maastrichtiin

Onpa ollut ikävä junamatkoja! Keski-Euroopassa nopeat yhteydet naapurimaihin ovat suosikkitapani matkustaa. Parin tunnin säteellä Brysselistä on tosi monta kivaa kohdetta, joita toivottavasti nyt kesällä pääsee koluamaan taas kunnolla.

Maastrichtiin junamatka Brysselistä kulkee yhdellä vaihdolla Liégen kautta (Liége-Guilleminsin juna-asema on muuten hurjan hieno!). Matka kestää suunnilleen puolitoista tuntia ja maksaa yhdeltä hengeltä vajaat pari kymppiä per suunta.

Alkukesän kuulumisia

pyöräily Antwerpen

En ole hetkeen tehnyt tällaista perinteistä kuulumiskirjoitusta, niinpä ajattelin, että voisin pienen tauon jälkeen palata blogin pariin sellaisella. Keskeneräisiä kirjoituksia lojuu luonnoksissa useammasta aiheesta, mutta en oikein ole jaksanut viimeistellä niistä mitään. Ehkä kesäpuhteena kirjoittelen jutut julkaisukuntoon.

Niistä kuulumisista: kesälomaa odotellessa. Keski-Euroopan kalenteri ei valitettavasti pääty juhannukseen, vaan toimistolla on oltava vielä heinäkuun puoliväliin saakka. Onneksi Belgiassakin voi tehdä kaikenlaista, olen käynyt kiipeilemässä, ystäväni kanssa Antwerpenissä pyöräilemässä ja pian pikkusiskoni Suomesta tulee tänne käymään.

Vaikka arki Brysselissä onkin ollut varsinkin kevään koronakooman jälkeen aivan mainiota nyt kun paikat ovat lockdownien jälkeen taas auki, on ensimmäisen koronarokotuksen myötä ajatus matkustamisesta alkanut tuntua entistä mahdollisemmalta. Toisen rokote-shottini aika on jo aivan pian, hurraa! Kiitos lääketiede!

Aix-les-bainsAix-les-bains

Pääsin jo viime viikonloppuna pitkästä aikaa matkustamisen makuun, kun kävin ystäväni kanssa viikonloppureissulla Ranskassa. Kohteeksi valikoitui satunnaisotannalla Aix-les-bains, pienehkö kaupunki Savoiessa, Itä-Ranskassa. Paikka on tunnettu lähinnä isosta turkoosista järvestään.

Vaikka keli oli pilvinen, oli ihanaa polskia kirkkaassa raikkaassa vedessä ja nukkua valkoisissa hotellilakanoissa. Brysselin pölyt oli ihana karistaa pikku retkellä toisiin maisemiin. Aix-les-bainissa oltiin jo aivan Alppien tuntumassa ja kukkulat kohosivat ympärillä, horisontissa näkyi paikoitellen jo ihan lumihuippuisiakin vuoria, joita katselin kaivaten. Lomalla sitten oikeasti vuorille, sillä eihän se ole kesäloma eikä mikään, jos ei jäärautoja tarvitse!

How to do nothing kirja

Sain reissussa luettua Jenny Odellin kirjan How to do nothing. Nimestään huolimatta kirja ei anna vinkkejä siihen, miten katkaista twitterissä roikkuminen ja muuttaa erakoksi vuorille, vaan on enemmänkin runsaan tausta-aineiston kanssa keskustelevaa pohdintaa keskittymisen, huomion ja havainnoinnin teemoista ja ikään kuin modernisti juurevasta elämästä. Tai kuten eräs kommentaattori Goodreadsissa luonnehti:

Collective self-help for middle-class leftist intelligentsia. Has the feeling of taking a leisurely stroll with your loony hippie friend who is at once an overeducated ecosocialist and a crackpot Zen mind-hacker.

Kaheleita hippikavereita kuunnellen kohti kesälomaa, kiitos!

Kirjamatka Etiopiaan: The Shadow King

Etiopia kirja Maaza Mengiste The Shadow King

Vuonna 1935 Italia miehitti Etiopian viideksi vuodeksi, mutta Etiopia ei koskaan menettänyt itsenäisyyttään siirtomaavallan aikaan. Maaza Mengisten historiallisessa romaanissa The Shadow King etiopialaisten vastarintataistelijoiden ja italialaisten valloittajien tarinaa kerrotaan ennen kaikkea naisten näkökulmasta.

Kirja vie elävästi takaisin parin vuoden takaisen Etiopian matkani maisemiin, Gondarin kukkuloille, tielle Debarkiin, Simien-vuorten jyrkänteille, pääkaupunki Addis Abebaan. Se on vahva, sitkeä, julma, pohjattoman surullinen ja valtavan kaunis kuvaus sodasta ja kotimaasta.

Päähenkilö on palvelustyttö Hirut, josta kasvaa taistelija. Toinen näkökulma on italialaisen sotakuvaaja Ettoren. Kameran läpi historiaa ovat perinteisesti katsoneet valloittajat ja voittajat, kuvat ovat olleet voimakas propagandan väline.

Kirjailijan hyvässä haastattelussa New York Timesissa hän kertoo enemmän arkistojen kaivamisesta Italiassa. Siitä, miten kolonialismi yltää sinnekin. Mitä kuvissa näytetään, mitä ei. Minne katse yltää, minne jää tyhjiä aukkoja. Kirja on selkeästi fiktiivinen, mutta Mengiste värittää historiaa ja täyttää tyhjäksi jätettyä tilaa taitavasti.

Korona-aikana olen kaivannut kirjoiltani tiedon sijaan enemmän todellisuuspakoa, kaukomaita ja kiinnostavia kulttuureja. Etäisyyttä pienestä ja pitkäveteisestä arjesta niin ajassa kuin paikassa. Siihen tarpeeseen tämä kirja vastasi täydellisesti.

8 vinkkiä: kirjoja seikkailuista ja vuorista

Vuorikiipeily- ja seikkailukirjat ovat olleet hyvää ajanvietettä, kun sattuneista syistä olen nyt viettänyt reilusti aikaa kotosalla.

Matkakirjat ovat ennenkin olleet hyvä keino avata lukujumeja, kun kirjoihin keskittyminen on tuntunut vaikealta Usein kronologisesti etenevät seikkailukertomukset vetävät helposti mukaansa muihin maailmoihin vaatimatta lukijalta paljoa. Tässä muutamia suosituksia!
Into the wild Muurla

Into the Wild – klassikko Alaskan erämaasta

Parikymppinen Christopher McCandless tyhjentää yliopistorahastonsa hyväntekeväisyyteen ja lähtee kiertämään Yhdysvaltoja John Krakauerin klassikossa. Monelle myös elokuvan muodossa tutuksi tullut matka päättyy Alaskan erämaahan. Tämän jälkeen ei enää mieti, kannattaako karttaa ottaa mukaan retkelle.

Ascent of the Rum Doodle – hillitön parodia retkikunnasta 

Jonkinlaisen kulttimaineen saanut W.E. Bowmanin kirjoittama Rum Doodlen valloitus laittaa monessa kohtaa nauramaan vedet silmissä. Hillitön parodia kuvitteellisesta vuoristoretkikunnasta ja sen omalaatuisten jäsenten yhteispelistä. Suosittelen jokaiselle oman elämänsä matkanjohtajalle, joiden reissuilla aina tapahtuu, mutta harvemmin sattuu.

Women on high
Women on high – naiset vuorikiipeilyn historiassa

Vuorikiipeilyn historia, kuten monen muunkin lajin historia, on usein varsin miehisestä näkökulmasta kerrottu. Tämä Rebecca A. Brownin kirja kokoaa kansiensa väliin monia esikuvallisia kiipeilijänaisia, joita ei hidastaneet heikot varusteet, karut olosuhteet eikä muiden epäilykset. Erilaisista taustoista nousseet mimmit ovat pistäneet itsensä likoon ja rikkoneet oman aikansa rajoja Alpeilta Andeille.

Mountains of the mind – mikä vuorissa kiehtoo

Tyylikäs pohdiskelu siitä, mitä vuoret todella ovat ja mikä ajaa ihmisiä kiipeämään niitä vuosisadasta toiseen. Itse luin kirjaa jonkinlaisena ylistyksenä vuorten kesyttämättömyydelle ja toisaalta ihmisten pyrkimyksille etsiä rajojaan ja ylittää niitä. Robert Mcfarlanen kirjan teksti toimii runkona Jennifer Peedomin kauniille dokumentille Mountain, katsottavissa Netflixissä.

Touching the void

Touching the void – selviytymistaistelu Andeilla

Kun vuoristoreissulla homma ns. osuu tuulettimeen, on usein tosi kyseessä. Joe Simpsonin uskomaton tositarina Andeilta selviytymisestä ja mahdottomista valinnoista. Erityisesti kaverusten ystävyyssuhteen kuvaus tapahtumien jälkeen on kiehtovaa luettavaa. On mahdotonta olla miettimättä, miten itse olisi toiminut.

lukuvinkki kiipeily

First on the Rope – legendaarisen alppikiipeilijän romaani

Legendaarisen ranskalaisen alpinistin Roger Frison-Rochen kirjoittama fiktiivinen kertomus vuoristo-oppaista. Vuoristokylien ihmisten välittäminen toisistaan hankalissakin tilanteissa on kuvattu lämpimästi ja juurevasti. Lämmin lukusuositus jokaiselle Chamonix’n kävijälle.

Naparetki – kadonneiden tutkimusmatkailijoiden jäljillä pohjoiseen

Ollakseen tietokirja, on Naparetkessä todella lumoava ote. Kirjoittaja Bea Uusma alkaa selvittää yli sata vuotta sitten Arktikselle kadonneen retkikunnan kohtaloa vimmaisella tarkkuudella. Löytyneet tiedot herättävät myös uusia kysymyksiä. Kirjailijan palo aihetta kohtaan tekee jääkenttien keskelle päättyneestä matkasta intensiivistä seurattavaa.

vuorikiipeily kirjat

Karakoram – Himalajan huippuja vuosikymmenten ajan

Steve Swensonin muistelmateos on ollut kelpo karanteenilukemista. Kertomukset retkikunnista Pakistaniin luotaavat hyvin niin Kashmirin herkkää poliittista tilannetta kuin kiipeilyn onnistumisten ja epäonnistumisten käsittelyä. Swenson arvioi mielestäni hyvin retkikuntien toimivuutta ja dynamiikkaa. Hän kuvaa tyylikkäästi ja syyttelemättä myös niitä kertoja, kun asiat eivät ole sujuneet.

Löytyykö sinulta ruudun takaa lisää lukuvinkkejä?

Kantakahvila Brysselissä: Parlor Coffee

Parlor Coffee kahvila BrysselParlor Coffee Bryssel kahvilaMerkkejä siitä, että kotiutuminen Brysseliin on hyvässä vauhdissa: olen löytänyt kantakahvilan.

Olen paikkojen suhteen helposti jumiutuvaa sorttia: jos jossakin viihtyy hyvin, siellä tulee helposti käytyä usein. Kantapaikoissa on tasaista turvallisuutta, jota kaipaan vastapainoksia varsinkin nyt, kun arki on aika vauhdikasta ja vaativaa.

Yhdeksi Brysselin parhaista kahviloista kehuttu Parlor Coffee sijaitsee sopivasti uusilla kotikulmillani, muutin uuteen asuntoon marraskuun alussa juuri ennen Etiopian matkaani. Oikeastaan iso syy siihen, miksi ylipäätänsä halusin muuttaa Ixellesin ja Saint Gillesin seudulle asumaan oli paljon edellistä asuinpaikkaani Etterbeekiä parempi tarjonta ravintoloita ja kahviloita. Kun asuinalue on elävä, on pienempi riski jäädä kotiin jumittamaan.

Pidän paikoista, joihin on helppo tulla ja joissa on helppo olla. Välillä se on aivan henkimaailman hommia, miksi jossakin viihtyy ja toisaalla ei. Parlor Coffeessa on monta syytä pitää paikasta: kahvi on laadukasta, aamiaislautasia saa pitkälle iltapäivään, kahviin saa kasvimaitoa ja henkilökunta on ystävällistä. Melun ja hälinä sijaan taustalla soi lempeä indiemusiikki. Paikassa ei ole lainkaan kiireen tuntua, vaan siellä on rentoa oleskella.

Hyvän kirjan kanssa aika kuluu kuin ohimennen. Lukulistalla on tällä hetkellä Patti Smithin uusin, Year of the Monkey. Kirja ei yllä nerokkuudessa aivan Just Kidsin tasolle, mutta pidän siitä huolimatta unenomaisesta kerronnasta ja kauniista sanankäytöstä. Smith kirjoittaa niin paljon kahvista, että kirjaa on lähes vaikea lukea, ellei ole kupillista edessä.

Parlor Coffee
Chaussée de Charleroi 203
www.parlor.coffee