Talvipäiviä Briançonissa ja matkailun ilosta

BriançonBriançon

Tykkään aloittaa uuden vuoden jollakin reissulla. Viime vuonna olin työmatkalla (niin, sellaisiakin joskus oli!) ja jatkoin siitä Alpeille jääkiipeilemään. Tänäkin vuonna suunta oli vuorille. Vaikka matkailussa korona-aikaan on toki omat haasteensa, pääsi Belgiasta Ranskaan menemään junalla ihan hyvin ja kiipeilyreissulla ihmiskontaktit pysyivät vähäisinä.

Matkailu ei todellakaan ole ennallaan, mutta jotain vanhasta muistuttavaa virkistävää ja vallatonta siinä oli, kun ensin pitkän junamatkan jälkeen saavuin Brysselistä Ranskan Briançoniin iltapimeältä ja sitten ensimmäisenä aamuna perillä näin kapungin ja sen laidoilta kohoavat lumihuippuiset vuoret valoisaan aikaan. Täällä sitä ollaan, ihan itsekseni, jossakin, missä en ole ikinä ennen ollut.

Kun vietin vapaapäiviä kiipeilystä, kävin kiertelemässä kaupungilla. Kun kuljeskelin aurinkoisena päivänä pitkin Briançonia, tuntui ihanalla tavalla tavalliselta. Kävelin mäkeä ylös vanhaan kaupunkiin, seikkailin kapeilla kujilla, pyörin kirjakaupoissa (osaisinpa paremmin ranskaa!), ihailin vuoristomaisemia linnoituksesta ylhäältä rinteestä. Vaikka maski oli kasvoilla, ravintolat edelleen suljettuja ja ulkonaliikkumiskielto alkoi jo kuudelta, oli ilmassa sekä seikkailun että kevään tuntua.

Aurinko paistoi niin että talvitakissa oli melkein liian kuuma. Olin yksin liikkeellä, vailla velvollisuuksia, vailla aikatauluja, vailla mitään pakkoa tehdä mitään muuta, kuin mitä sattui huvittamaan. Tätä tunnetta minulla on ollut valtava ikävä dramaattisen alun jälkeen lähinnä hitaasti eteenpäin laahustavan pandemian aikana.

Briançon hotelli

Majoituksen suhteen minulla kävi mieletön tuuri: vähän arvalla varaamani bed & breakfast -paikka oli aivan hurmaavan ihana. Ranskalaispariskunnan pitämä Bacchu Ber oli ennemmin majatalo kuin hotelli. Paikka oli ulkoa varsin vaatimaton, mutta sisältä aivan todella siisti ja kotoisa paikka. Vaikka matkustin yksin, olivat Maria ja Georges aivan valtavan ystävällisiä aina kohdatessamme ja kävin pisimmät ranskankieliset keskuteluni koskaan heidän kanssaan.

Kun ulkonaliikkumiskielto alkoi jo alkuillasta, jäi kaikenlainen muu kylillä huitelu kiipeilypäivien päältä pois. Siinä missä Chamonix’ssa on tullut usein istututtua oluella ja syötyä ulkona, jäi koronasulkujen johdosta kaikki sellainen tältä reissulta välistä. Tavallaan oli rentouttavaa, että ei ollut edes mahdollisuutta mennä iltaisin mihinkään. Luin kirjoja, tein muutamia työhommia, suunnittelin tulevaa vuotta. Niistä suunnitelmista lisää joskus myöhemmin!

Hygge hotelli Brysselistä

Bryssel hotel HyggeBryssel hotel HyggeBryssel hotel HyggeOlen aina haaveillut työstä, jossa saisi matkustaa paljon. Pakko kyllä myöntää, että vaaleanpunaiset lasit duunireissuista vähän karisivat. Päädyin tällä viikolla taas kerran Belgiaan, pikaiselle yhden yön työreissulle Brysseliin torstaista perjantaihin.

48 tuntiin mahtuu paljon: torstaina aamuyöstä lentokentälle, päivän täysillä töitä ja tukku uusia ihmisiä ympäri Eurooppaa, koiranunet hotellissa, toisena päivänä sama setti töiden osalta, ja illaksi kotimatkalle niin, että perillä olin vasta puolilta öin. Olisi ollut ihanaa jäädä Belgiaan viikonlopuksi, mutta ei onnistunut tällä kertaa.

Töiden takia olen pyörinyt lähinnä EU-instituutioiden luona sekä alueilla niiden lähellä. Jos asuisin Brysselissä, haluaisin ehdottomasti kämpän Ixellesin alueelta. EU-instituutioihin on kävelymatka, mutta kulmat ovat byrokraattikortteleita kotoisampia.

Yleensä majoitun matkoilla kämäisissä hostelleissa, vuoristomajoissa tai kaverien nurkissa loisimassa. Nyt, kun kyseessä oli ns. Aikuisten Työmatka, pistin elämän risaiseksi ja varasin itselleni kunnon hotellin. Hygge Hotel on skandinaavistyylinen hotelli ihan Louisan metroaseman lähellä. Hymyilytti, kun hotellin aula oli sisustettu Marimekolla.

Huone yhdelle ei ollut valtavan suuri, mutta ajoi asiansa, sillä siellä ehti käydä lähinnä nukkumassa. Duunipäivän päätteeksi suurta luksusta oli mennä kylpyyn, ilokseni huoneessa oli amme. Sain kiitokseksi eräästä hommasta shampanjapullon, jota ei tietenkään saanut tuotua käsimatkatavaroissa Suomeen, joten oli pakko korkata pullo Belgiassa. Ei huono.

Ajattelin heittää blogin puolelle lähiaikoina lisää Bryssel-tärppejä, osa uudempia ja osa aiemmilta reissuilta julkaisematta jääneitä. Vaikka moni parjaa Brysseliä tylsäksi, kaupunki on yksi ehdottomista suosikeistani.

Hygge Hotel
Rue des Drapiers 31-33
1050 Ixelles
www.hyggehotel.be

3x majoitusvinkki Nizzaan

hotellinizza01hotellinizza02 Palasin Ranskan Rivieralta Suomeen pari päivää sitten. Kun lentokentällä kotimaan kamaralla vastassa oli vain pimeää ja kylmää, olin valmis kääntymään kannoillani ja ostamaan äkkilähdön ensimmäisellä koneella takaisin jonnekin lämpimään.

Noh, onneksi sentään reissusta jäi hyvin tarttunut rusketus ja kasa kuvia. Ensimmäisenä ajattelin kirjoitella blogin puolelle vähän majoituspaikoista Nizzasta. Yleensä en vaivaudu jakamaan hotelli-/hostellivinkkejä, koska varaan useimmiten lähinnä tosi halpoja ja vähän kämäisiä hostelleja, joista ei ole paljoa kerrottavaa. Tällä reissulla majoituin kuitenkin peräti kolmessa eri paikassa, jotka olivat varsin kivoja, joten niistä tekee mieli myös kertoa eteenpäin.

Hotelli: Nice Ecxelsior

19, Avenue Durante, Nizza
www.excelsiornice.com

Alkuloman vietin perheen kanssa Nizzan keskustassa, ja majoituimme neljän tähden hotellissa rautatieaseman lähistöllä. Excelsior oli melko pieni ja omilla reppureissaajan standareillani varsin laadukas hotelli. Tyylikkäät ja viihtyisät tilat – ja todella hyvä aamiainen. Rantaan käveli alle kilometrin, samoin isoimmalle ostoskadulle pääsi hetkessä. Ystävällinen ja ammattimainen henkilökunta.

hotellinizza03

Hostelli: L’Hôtel Ozz

18, rue Paganini, Nizza
www.hotel-ozz.com

Hostelliin päädyin matkan viimeiseksi yöksi yksinäni, kun kaverini lähti jo ennalta kohti Suomea ja itse venytin reissua halvemman lennon perässä vielä yhden päivän. Ozz oli yksi kivoimmista hostelleista, joissa olen hetkeen käynyt: trendikäs, siisti ja moderni. Nopea netti ja mukava peti omilla verhoilla, joilla sai dormissakin omaa tilaa. Alakerran lounge oli tosi mukava tila istua kirjan kanssa, varsinkin, kun automaattikahvia sai hakea vapaasti.

Kolmas vinkki: tutustu myös Nizzan naapurikyliin!

Kun kaverini kanssa päätimme vuokrata auton kiipeilypäiviä varten, aloimme suosiolla katsella majapaikkoja Nizzan lähistön rantakylistä. Sesongin ulkopuolella hinnat olivat keskustaa halvemmat ja auton kanssa liikkuminen huomattavasti helpompaa, vaikka serpentiiniteillä välillä vähän huimasikin.

Päädyimme majoittumaan äärimmäisen idyllisessä Beaulieu-sur-Meristä puolimatkassa Nizzasta Monacoon. Kylältä löytyivät kaupat ja muutama ravintola illoiksi. Pieni huoneisto oli halpa, keittiössä sai aamupalat ja kiipeilyeväät kokattua, parvekkeelta näkyi merelle ja rauhaisaan uimarantaan käveli ehkä kaksi minuuttia. Auton sai mukavasti majapaikan pihaan parkkiin, toisaalta junalla pääsi Nizzan keskustaan helposti.

// Where to stay in Nice?