Skip to content

Avainsana: Belgia

Paluu opiskelijavaihdon tunnelmiin Leuvenissa

leuven05leuven03leuven04leuven01leuven02
Keväällä 2015 asuin Brysselin kupeessa Leuvenissa. Olin silloin Leuvenin yliopistossa Erasmus-vaihdossa viiden kuukauden ajan. Leuven on pieni, kompakti, mutta eloisa kaupunki, jonka väestöstä huomattava on opiskelijoita.

Oli todella kummallista palata käymään Leuvenissa, kävellä samoilla kaduilla, samoilla kujilla. Täällä minä asuin, tuolla kävin kaupassa. Tuolla puistossa loikoilin kesäpäivinä, tuolla asui eräs ystävä, tuolla istuin luennoilla. Kaikki ne kuppilat, joissa kuluivat iltakaudet, kun olut tai viinilasi maksaa vain euron, pari. Kaupunki oli ennallaan, osasin yhä oikotiet kapeilla kujilla.

Vaihto-opiskelu oli todella onnellinen jakso elämässäni. Oli ihanaa olla irrallaan arjesta, kaukana kaikista vastuista ja velvollisuuksista. Ikään kuin olisi laittanut oman elämän pause-napin pohjaan, jättänyt sen Suomeen odottamaan. Tavallaan sai keksiä itsensä uudelleen, karistaa joitakin piirteitä pois, olla joissain asioissa toisenlainen. Kukaan ei tuntenut minua ennalta ja kaikki suhteet tuli luoda tyhjästä, puhtaalta pöydältä vailla mitään ennakkotietoja.

Tuntuu siltä, että vaihto-opiskelijat luovat ystävyyksiä samaan tapaan, kuin päiväkoti-ikäiset: ei tarvitse kuin istua jonkun viereen ja esittäytyä, ja sitten ollaankin jo kavereita.

Leuveniin palatessa oli ihana huomata, että tuolloin luodut ystävyydet myös kestävät ja tosi moni kaveri halusi yhä nähdä. Kuulumisia pystyi jatkamaan ihan samasta kohtaa, kuin mihin pari vuotta sitten oli jäänyt.

Kun lähdin lentokentälle aamulla aivan liian varhain, kaupunki vasta heräili. Ei tehnyt mieli lähteä, teki mieli jäädä.

// I was an Erasmus-student in Leuven, Belgium, two years ago. It was pretty emotional to visit the city again: things were mostly the same and I really felt like I wanted to skip my flight back home and just stay there.

Kommentoi

Leuvenin rumin puu

Ugly tree Leuven Ugly tree LeuvenPerjantain kevennyksenä yksi hupsuimmista nähtävyyksistä mitä tiedän: Leuvenin pikkukaupungissa Belgiassa on niin ruma puu, että se on merkitty turistikartalle.

Samassa puistossa vanhojen rakennusten katveessa on oikeastaan kaksikin samanlaista vänkyrää puunkäppyrää. En ole ihan varma, kumpi niistä nyt sitten virallisesti on se rumin, mutta olen itse päättänyt, että tämä kuvien yksilö vie voiton.

Onneksi tänään alkaa pitkä viikonloppu! Kevätflunssa on löytänyt tänne osoitteeseen, valitettavasti. Ehkä se muutamalla tippaleivällä ja kuohuvalla helpottaa.

// The ugliest tree in Leuven.

Kommentoi

Surrealismia Brysselissä: Magritte-museo

magritte01magritte02Brysselissä on paljon kaikenlaista kulttuuria, museoita ja gallerioita. Omissa kirjoissani Magritte-museo (Koningsplein 1) on niistä ehdottomasti ykkönen. René Magritten töitä kokoava museo on yksi lempimuseoistani maailmassa, ja jokaisella Belgian-reissulla käyn siellä uudelleen.

Magritte on belgialainen surrealisti, jolta suuri yleisö tuntenee parhaiten Kuvien petollisuus -nimisen teoksen, jossa piipun alla todetaan Ceci n’est pas une pipe. Magritten töissä on tyypillistä, että tavallisia asioita sijoitetaan kummallisiin yhteyksiin ja mittasuhteet heitetään sekaisin. Surrealismi, kaikessa kummallisuudessaan, toimii ihan erityisen hyvin mielen herättelyyn. Museosta jää samaan aikaan rentoutunut että inspiroitunut olo. Kun keskittyy pari tuntia ihan vaan olemiseen, näkemiseen ja kokemiseen, jälkikäteen pää tuntuu kevyeltä.

Magritte-museo on joka tapauksessa mahtava, suosittelen ehdottomasti, jos olet Brysselissä käymässä. Samasta Royal Museum of Fine Arts -kompleksista löytyy myös kasa muita näyttelyitä, merkittävimpänä yksittäisenä teoksena Marat’n kuolema. Siellä on myös laadukkaita vaihtelevia näyttelyitä. Museon nurkalta on hyvät näkymät kauniiseen Mont des Arts -puistoon.

// Best way to spend lazy day in Brussels: fine arts. Especially Magritte museum is really worth a visit.

Kommentoi

Matkavinkit Antwerpeniin

antwerpen06Antwerpen on yksi lempikaupungeistani. Ihastuin siihen jo yhden päiväretken perusteella vaihtoaikana pari vuotta sitten. Viime kesänä käväisin alueella ystäväni luona kyläilemässä, ja nyt taas uudelleen. Ajattelinkin tehdä tällaisen yhden postauksen koosteen, johon heitän kaikki vinkit hyvistä jutuista Antwerpenissä.
antwerpen03Antwerpeniin pääsee helpoiten junalla ja upea juna-asema on nähtävyys itsessään. Muualta Belgiasta liput ovat suunnilleen kympin, Hollanin puolelta, kuten Amsterdamista, vähän enemmän. Kaupungin sisällä joukkoliikenne on kätevää, metrot ja ratikat helppoja ja selkeitä. 10 matkan leimattava lippu maksaa 15€ ja niitä saa kioskeista.

Kapunkipyöriä löytyy myös vähän joka nurkalta. Olen itse todella varovainen ja vähän pelokaskin pyöräilemään muun liikenteen seassa, mutta Antwerpenin alueella pyöräinfra on loistavaa. Suosittelen rohkaistumaan liikkeelle fillarilla!antwerpen05antwerpen09antwerpen12
Antwerpeniin kannattaa tulla, mikäli urbaani ja eloisa meno kiinnostaa. Timanttien lisäksi kaupunki on tunnettu muodista ja rahoistaan pääsee eroon hyvin nopeasti. Kalliimpien merkkien lisäksi Antwerpenistä löytyy läjäpäin ihania second hand- ja vintagepuoteja. Ostoskatu Meirillä kannattaa käydä Stadsfeestzaalissa, joka on kauppakeskukseksi muokattu säkenöivä vanha juhlasali – yllä oleva kuva ei tee sille tippaakaan oikeutta! Ostostelun lomassa Meirin tuntumassa luottoraflani on kelvolliseksi todettu Lkkrr (Wiegstraat 14). Myös vohveli on aina hyvä ajatus.
antwerpen11antwerpen13mas08
Nähtävyyksistä omat lempipaikkani ovat Museum aan de Stroom ja Sint-Annatunnel, joista molemmista löytyy lisäinfoa omista postauksistaan. Myös Onze-Lieve-Vrouwekathedraal -kirkko kellotorneineen, taiteilija Rubensin kotimuseo Rubenshuis ja keskusaukion hulppeat rakennukset kannattaa kurkata. Museoista parhaimmat ovat muotimuseo MoMu ja valokuvamuseo FoMu.
antwerpen08
Jos kaipaa lisää matkavinkkejä, 12hrs -saitti on tehnyt oman coolin oppaansa Antwerpeniin ja myös Use-it-kartasta on ollut ainakin minulle iloa.

// Travel tips to Antwerp!

Kommentoi

Sint-Annatunnel – Antwerpen

Sint-AnnatunnelSint-AnnatunnelSint-Annatunnel
Sint-Annatunnel on vähän erikoisempi nähtävyys Antwerpenissä. Reilut 570 metriä pitkä jalankulku- ja pyöräilytunneli alittaa Schelde-joen ja yhdistää Antwerpenin ja Linkeroverin, eli joen vastarannan, toisiinsa.

Tunnelin rakentaminen aloitettiin jo vuonna 1931 ja se otettiin käyttöön 1933. Siellä on yhä toiminnassa vanhat hienot puiset liukuportaat. Itse tunneli on kummallinen läpilkulkukokemus: vaikka se on syvällä maan alla, sitä käytetään ihan arkisena liikenneväylänä. Ohi suhahtavat paikalliset polkupyöräilijät, joita varten tunnelin molemmissa päissä on isot hissit.

Jos satut Antwerpeniin, tämä kannattaa käydä katsomassa. Vaikka mitään varsinaista asiaa tunnelin näkemisen lisäksi Linkeroverin puolelle ei muuten olisi, on siellä esimerkiksi kiva paikka ottaa kuvia kaupungista joen rannalta.

// Sint-Annatunnel in Antwerp. Unique pasageway with escalators from the 1930’s.

Kommentoi