This is the life now

BrysselBrysselBryssel

Puhelimen kuvarullaan tallentuneet satunnaiset hetket osoittavat, että ensimmäiset viikot Brysselissä ovat jo takana. Aika etenee jäniksen loikilla, hallitsemattomasti hyppien. Vaikka moni asia Belgiassa ja töissä on tuttua, on siihen päälle humahtanut valtava määrä kaikkea uutta omaksuttavaa.

Uudet kasvot, uusi koti, uudet kadut, uudet kuviot. Olo on ollut sellainen, kuin olisi omassa elämässään sivustakatsojan roolissa, kun yrittää pöllämystyneenä ottaa kaiken vastaan.

Europarlamentti on valtava laitos, joka nielaisee nopeasti mukaansa. Päivät venyvät pidemmiksi, kuin mihin olen tottunut, mutta työ on mielekästä. Sattumalta moni kaveri Suomestakin on käynyt työasioilla täällä. Kummallinen olo, kun samaan aikaan on ihan lähellä ja kuitenkin tosi kaukana elämästä ja ystävistä Helsingissä.

Kun etukäteen vähän huolehdin, että olisin alkuun yksinäinen, on arki ottanut ihan toisen suunnan: tekemistä ja tuttavuuksia riittää. Ilokseni olen huomannut, että kaikkea ei tarvitse aloittaa nollasta, vaan Brysselissä on jo entuudestaan yllättävän paljon ihmisiä, joiden kanssa käydä kahvilla, kaljalla, kaupungilla.

Kaiken kohinan keskellä on hetkiä, kun tajuan kirkkaasti, että todella asun ja työskentelen täällä. Tunne iskee arkisissa tilanteissa: bussissa, kassajonossa, illalla, kun kävelee kaupungilta kotiin: asun Brysselissä. Elämä on täällä, this is the life now.

 

 

 

Loppuja ja alkuja

Bryssel expatSiinä se nyt on, uusi kotikatu Brysselissä.

Viimeisellä viikkolla Helsingissä kaiken tekemisen päällä on epätodellinen sumu, että tässä sitä nyt ollaan, yhdenlaisen lopun äärellä. Kaikki arkiset asiat muuttuvat merkityksellisiksi, sillä ne eivät toistu enää Helsingissä, vaan luvassa on uudenlaisia rutiineja.

Uusi uljas elämä on alkanut väsyneesti. Saavun Brysseliin jo perjantaina, muutan pariksi päiväksi hotelliin. Otan matkalaukkuineni taksin lentokentältä, vaikka en normaalisti ikinä raaski. Istun taksin takapenkillä, katselen katuja, olo on tyhjä. Olen sentään täällä, se saa riittää toistaiseksi.

On helle, liki kolmekymmentä astetta. Hämärässä hotellihuoneessa nukun paljon. Kiertelen kaupungilla, etsin omalta tuntuvia paikkoja. Ne ovat ensimmäisiä kiintopisteitä, joiden ympärille uusi arki alkaa toivottavasti rakentua.

Muutan tavarani taksilla hotellista tilapäiseen asuntooni. Vuokraemännän puolalainen kaveri auttaa kantamaan matkalaukkuja kapeita portaita ylös asti, ullakkohuoneeseen, jossa on vino katto ja keltainen nojatuoli. Jään asuntoon yksin, kaikkialla on hiljaista. Kattoikkunasta näkyy pilviä ja lähitalojen kattoja.

Tänään alkaa syyskuu, syksy. Työt alkavat huomenna.

Raflavinkki Brysseliin: Ancho

Bryssel ravintolaBryssel ravintola Ancho
Belgiassa on ihanaa mennä ulos syömään. Keskieurooppalaiseen tyyliin ilahduttavat erityisesti kivat korttelipaikat, joissa safka ei maksa maltaita tai vaadi turhaa hienostelua. Aidosti monikulttuurisessa maassa on myös ruokakulttuuria monista taustoista, viime reissulla käytiin muun muassa mainiossa etiopialaisessa ravintolassa.

Yksi suosikkini Brysselissä on Ancho. Louisan metroaseman lähellä Saint-Gillesissä sijaitseva Ancho on mainio taco-paikka, joka on auki myöhään. Meksikolaishenkisen safkan lisäksi Anchosta saa pienpanimo-oluita. Tälläkin kertaa Ancho pelasti pitkän duunipäivän päälle, kun matkalla hotellille pystyi nappaamaan nopeasti muutaman tacon ja lasillisen evääksi ennen yöunia.

Ancho
Rue jourdan, 14
1060 Saint-Gilles
www.ancho.be

Katso myös muut Bryssel-jutut:

Hygge hotelli Brysselistä

Bryssel hotel HyggeBryssel hotel HyggeBryssel hotel HyggeOlen aina haaveillut työstä, jossa saisi matkustaa paljon. Pakko kyllä myöntää, että vaaleanpunaiset lasit duunireissuista vähän karisivat. Päädyin tällä viikolla taas kerran Belgiaan, pikaiselle yhden yön työreissulle Brysseliin torstaista perjantaihin.

48 tuntiin mahtuu paljon: torstaina aamuyöstä lentokentälle, päivän täysillä töitä ja tukku uusia ihmisiä ympäri Eurooppaa, koiranunet hotellissa, toisena päivänä sama setti töiden osalta, ja illaksi kotimatkalle niin, että perillä olin vasta puolilta öin. Olisi ollut ihanaa jäädä Belgiaan viikonlopuksi, mutta ei onnistunut tällä kertaa.

Töiden takia olen pyörinyt lähinnä EU-instituutioiden luona sekä alueilla niiden lähellä. Jos asuisin Brysselissä, haluaisin ehdottomasti kämpän Ixellesin alueelta. EU-instituutioihin on kävelymatka, mutta kulmat ovat byrokraattikortteleita kotoisampia.

Yleensä majoitun matkoilla kämäisissä hostelleissa, vuoristomajoissa tai kaverien nurkissa loisimassa. Nyt, kun kyseessä oli ns. Aikuisten Työmatka, pistin elämän risaiseksi ja varasin itselleni kunnon hotellin. Hygge Hotel on skandinaavistyylinen hotelli ihan Louisan metroaseman lähellä. Hymyilytti, kun hotellin aula oli sisustettu Marimekolla.

Huone yhdelle ei ollut valtavan suuri, mutta ajoi asiansa, sillä siellä ehti käydä lähinnä nukkumassa. Duunipäivän päätteeksi suurta luksusta oli mennä kylpyyn, ilokseni huoneessa oli amme. Sain kiitokseksi eräästä hommasta shampanjapullon, jota ei tietenkään saanut tuotua käsimatkatavaroissa Suomeen, joten oli pakko korkata pullo Belgiassa. Ei huono.

Ajattelin heittää blogin puolelle lähiaikoina lisää Bryssel-tärppejä, osa uudempia ja osa aiemmilta reissuilta julkaisematta jääneitä. Vaikka moni parjaa Brysseliä tylsäksi, kaupunki on yksi ehdottomista suosikeistani.

Hygge Hotel
Rue des Drapiers 31-33
1050 Ixelles
www.hyggehotel.be

3x Brysselin parhaat kirjakaupat

Untitled

Tropismes

Galerie des Princesin lasikaton alta löytyy taianomainen kirjakauppa Tropismes. Henkeäsalpaavan korea peilisali tekee suuren vaikutuksen, mutta myös kirjakaupan valikoima on häkellyttävän laadukas. Englanninkielinen hylly on pieni, mutta selkeästi ajatuksella kuratoitu. Jokainen kirja vaikuttaa älykkäältä ja kiehtovalta, tekee mieli kantaa ne kaikki kassalle.

11, Galerie des Princes
Galeries Royale Saint-Hubert
Bryssel

Ptyx

Ixellesin alueella sijaitseva Ptyx erottuu jo julkisivullaan kadun varrelta. Sisällä tyylikäs sisustus jatkuu lattiasta kattoon, muista katsoa ylöspäin. Ranskankielisten kirjojen lisäksi erityisesti sarjakuvahylly on täynnä houkuttelevia teoksia.

Rue Lesbroussart 39
1050 Ixelles

Untitled

Peinture Fraiche

Taidetta, designiä, arkkitehtuuria, valokuvia. Peinture Fraichen taidekirjakauppa on täynnä visuaalisesti vetäviä teoksia. Sellaisia, joita tekee mieli jättää kotona pöydän kulmalle, lehteillä ohimennen muutama sivu kerrallaan, imeä itseensä inspiraatiota.

Rue du Tabellion, Notarisstraat 10
1050 Ixelles