3x Brysselin parhaat kirjakaupat

Untitled

Tropismes

Galerie des Princesin lasikaton alta löytyy taianomainen kirjakauppa Tropismes. Henkeäsalpaavan korea peilisali tekee suuren vaikutuksen, mutta myös kirjakaupan valikoima on häkellyttävän laadukas. Englanninkielinen hylly on pieni, mutta selkeästi ajatuksella kuratoitu. Jokainen kirja vaikuttaa älykkäältä ja kiehtovalta, tekee mieli kantaa ne kaikki kassalle.

11, Galerie des Princes
Galeries Royale Saint-Hubert
Bryssel

Ptyx

Ixellesin alueella sijaitseva Ptyx erottuu jo julkisivullaan kadun varrelta. Sisällä tyylikäs sisustus jatkuu lattiasta kattoon, muista katsoa ylöspäin. Ranskankielisten kirjojen lisäksi erityisesti sarjakuvahylly on täynnä houkuttelevia teoksia.

Rue Lesbroussart 39
1050 Ixelles

Untitled

Peinture Fraiche

Taidetta, designiä, arkkitehtuuria, valokuvia. Peinture Fraichen taidekirjakauppa on täynnä visuaalisesti vetäviä teoksia. Sellaisia, joita tekee mieli jättää kotona pöydän kulmalle, lehteillä ohimennen muutama sivu kerrallaan, imeä itseensä inspiraatiota.

Rue du Tabellion, Notarisstraat 10
1050 Ixelles

Terveiset Brysselistä!

BrysselBrysselBrysselBrysselTerveiset Brysselistä! Olen ottanut tavaksi piipahtaa Belgiassa vuosittain, nyt on taas sen aika. Vaikka vaihto-opinnoista, jotka minut tänne ensi kertaa toivat on jo vuosia, edelleen tuntuu kotoisalta. Tällä kertaa olen tullut Brysseliin työreissulle, mutta ennen maanantaita on onneksi ollut kaksi täyttä päivää aivan omaa aikaa.

Vaikka vaihtui jo joulukuuksi, Brysselissä on lämmintä ja sataa tihkuttaa, kuten aina. Ensimmäisen vohvelin söin jo yöpalaksi lentokentältä kaupunkiin mennessäni. Rakastan Belgian kansainvälisyyttä, ympärillä puhuttaan milloin ranskaa, flaamia ja englantia, suloisessa sekamelskassa.

Nähtävyyksiä ei täällä tarvitse kiertää, kun kaupunki on tuttu. Silti käyn Mont des Artsilla ottamassa kuvan, kuljen Galerie du Roin lasikaton alla. On ihanaa, kun ei ole mitään varsinaisia suunnitelmia. Olen istunut itsekseni kahviloissa kirjan kanssa, notkunut päivän pitkin kirjakauppoja. Kipittänyt pitkin pikkukujia ja putiikkeja, istunut iltaa belgi-oluiden äärellä. Matkustanut junalla halki maaseudun ja kaupunkien kohti Antwerpeniä vaihtoaikojen parasta ystävääni tapaamaan. Kun tapaa vain kerran pari vuodessa, on aina paljon kerrottavaa.

Pimeän ja väsyttävän syksyn jälkeen on ollut palkitsevaa tuntea olevansa ainakin pari päivää aivan oikeassa paikassa. Olen miettinyt, että mikä siinä on, että vaikka kahviloita ja kuppiloita on tietysti Helsinkikin pullollaan, ei tällaiseen täysin vapaaseen ja ihanan irralliseen oloon pääse kuin ulkomailla ollessaan.

Paluu opiskelijavaihdon tunnelmiin Leuvenissa

leuven05leuven03leuven04leuven01leuven02
Keväällä 2015 asuin Brysselin kupeessa Leuvenissa. Olin silloin Leuvenin yliopistossa Erasmus-vaihdossa viiden kuukauden ajan. Leuven on pieni, kompakti, mutta eloisa kaupunki, jonka väestöstä huomattava on opiskelijoita.

Oli todella kummallista palata käymään Leuvenissa, kävellä samoilla kaduilla, samoilla kujilla. Täällä minä asuin, tuolla kävin kaupassa. Tuolla puistossa loikoilin kesäpäivinä, tuolla asui eräs ystävä, tuolla istuin luennoilla. Kaikki ne kuppilat, joissa kuluivat iltakaudet, kun olut tai viinilasi maksaa vain euron, pari. Kaupunki oli ennallaan, osasin yhä oikotiet kapeilla kujilla.

Vaihto-opiskelu oli todella onnellinen jakso elämässäni. Oli ihanaa olla irrallaan arjesta, kaukana kaikista vastuista ja velvollisuuksista. Ikään kuin olisi laittanut oman elämän pause-napin pohjaan, jättänyt sen Suomeen odottamaan. Tavallaan sai keksiä itsensä uudelleen, karistaa joitakin piirteitä pois, olla joissain asioissa toisenlainen. Kukaan ei tuntenut minua ennalta ja kaikki suhteet tuli luoda tyhjästä, puhtaalta pöydältä vailla mitään ennakkotietoja.

Tuntuu siltä, että vaihto-opiskelijat luovat ystävyyksiä samaan tapaan, kuin päiväkoti-ikäiset: ei tarvitse kuin istua jonkun viereen ja esittäytyä, ja sitten ollaankin jo kavereita.

Leuveniin palatessa oli ihana huomata, että tuolloin luodut ystävyydet myös kestävät ja tosi moni kaveri halusi yhä nähdä. Kuulumisia pystyi jatkamaan ihan samasta kohtaa, kuin mihin pari vuotta sitten oli jäänyt.

Kun lähdin lentokentälle aamulla aivan liian varhain, kaupunki vasta heräili. Ei tehnyt mieli lähteä, teki mieli jäädä.

// I was an Erasmus-student in Leuven, Belgium, two years ago. It was pretty emotional to visit the city again: things were mostly the same and I really felt like I wanted to skip my flight back home and just stay there.

Leuvenin rumin puu

Ugly tree Leuven Ugly tree LeuvenPerjantain kevennyksenä yksi hupsuimmista nähtävyyksistä mitä tiedän: Leuvenin pikkukaupungissa Belgiassa on niin ruma puu, että se on merkitty turistikartalle.

Samassa puistossa vanhojen rakennusten katveessa on oikeastaan kaksikin samanlaista vänkyrää puunkäppyrää. En ole ihan varma, kumpi niistä nyt sitten virallisesti on se rumin, mutta olen itse päättänyt, että tämä kuvien yksilö vie voiton.

Onneksi tänään alkaa pitkä viikonloppu! Kevätflunssa on löytänyt tänne osoitteeseen, valitettavasti. Ehkä se muutamalla tippaleivällä ja kuohuvalla helpottaa.

// The ugliest tree in Leuven.

Surrealismia Brysselissä: Magritte-museo

magritte01magritte02Brysselissä on paljon kaikenlaista kulttuuria, museoita ja gallerioita. Omissa kirjoissani Magritte-museo (Koningsplein 1) on niistä ehdottomasti ykkönen. René Magritten töitä kokoava museo on yksi lempimuseoistani maailmassa, ja jokaisella Belgian-reissulla käyn siellä uudelleen.

Magritte on belgialainen surrealisti, jolta suuri yleisö tuntenee parhaiten Kuvien petollisuus -nimisen teoksen, jossa piipun alla todetaan Ceci n’est pas une pipe. Magritten töissä on tyypillistä, että tavallisia asioita sijoitetaan kummallisiin yhteyksiin ja mittasuhteet heitetään sekaisin. Surrealismi, kaikessa kummallisuudessaan, toimii ihan erityisen hyvin mielen herättelyyn. Museosta jää samaan aikaan rentoutunut että inspiroitunut olo. Kun keskittyy pari tuntia ihan vaan olemiseen, näkemiseen ja kokemiseen, jälkikäteen pää tuntuu kevyeltä.

Magritte-museo on joka tapauksessa mahtava, suosittelen ehdottomasti, jos olet Brysselissä käymässä. Samasta Royal Museum of Fine Arts -kompleksista löytyy myös kasa muita näyttelyitä, merkittävimpänä yksittäisenä teoksena Marat’n kuolema. Siellä on myös laadukkaita vaihtelevia näyttelyitä. Museon nurkalta on hyvät näkymät kauniiseen Mont des Arts -puistoon.

// Best way to spend lazy day in Brussels: fine arts. Especially Magritte museum is really worth a visit.